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APPEL DU SAINT-PERE
Salutation aux francophones

ROME, Mardi 1er Novembre 2005 – Soulignant que les saints sont des « frères aînés », le pape Benoît XVI invite spécialement les fidèles à « transmettre aux jeunes le désir de suivre le Christ, source de bonheur ».

En français, le pape disait, après l’angélus: « Chers pèlerins francophones, je vous salue chaleureusement, vous invitant à rendre grâce pour tous les saints, qui nous sont donnés comme autant de frères aînés, pour marcher dans la voie de la sainteté et pour transmettre aux jeunes le désir de suivre le Christ, source de bonheur éternel ».

En italien, le pape disait: « En cette fête de Toussaint, je pense à l’histoire bimillénaire de sainteté qui a enrichi l’Italie et je prie pour qu’elle continue aujourd’hui et toujours ».

ZF05110105  ( ZENIT.org )

Pour mémoire, le message de notre regretté pape, Jean-Paul II, pour la 42e Journée Mondiale de prière pour les vocations, le 17 avril 2005 alors que les cardinaux entraient en conclave.

1. « Duc in altum ! » Au début de la lettre apostolique Novo millennio ineunte, je me suis référé aux paroles par lesquelles Jésus exhorte ses premiers disciples à jeter les filets pour une pêche qui se révélera miraculeuse. Il dit à Pierre : «  Duc in altum, Avance au large » (Lc 5, 4). « Pierre et ses premiers compagnons firent confiance à la parole du Christ et jetèrent leurs filets » ( Novo millennio ineunte,  1). Cette scène évangélique bien connue sert de toile de fond à la prochaine Journée de Prière pour les Vocations, qui a pour thème : « Appelés à avancer au large ». C’est là une occasion privilégiée pour réfléchir sur la vocation à suivre le Christ et, particulièrement, à le suivre sur la voie du sacerdoce et de la vie consacrée.

2. « Duc in altum ! » Le commandement du Christ est particulièrement actuel en notre temps, dans lequel une certaine mentalité diffuse favorise le désengagement de la personne devant les difficultés. La première condition pour « avancer au large » est de cultiver un profond esprit de prière nourri par l’écoute quotidienne de la Parole de Dieu. L’authenticité de la vie chrétienne se mesure à la profondeur de la prière, un art que l’on apprend humblement « des lèvres mêmes du divin Maître », presque en implorant, « comme les premiers disciples : Seigneur, apprends-nous à prier ! (Lc 11, 1). Dans la prière se développe ce dialogue avec le Christ qui fait de nous ses intimes : Demeurez en moi, comme moi en vous (Jn 15, 4) » ( Novo millennio ineunte, 32). La relation priante avec le Christ nous fait découvrir sa présence même dans les moments d’échec apparent, quand le labeur semble inutile, comme cela arriva aux Apôtres eux-mêmes qui, après avoir peiné toute la nuit, s’exclamèrent : « Maître, nous n’avons rien pris » (Lc 5, 5). C’est notamment dans de tels moments qu’il faut ouvrir son cœur au flot de la grâce et permettre à la parole du Rédempteur d’agir avec toute sa force  : « Duc in altum ! » (cf. Novo millennio ineunte, 38).

3. Celui qui ouvre son cœur au Christ comprend non seulement le mystère de sa propre existence, mais aussi celui de sa propre vocation, et il fait mûrir de splendides fruits de grâce. Le premier de ces fruits est la croissance en sainteté dans un chemin spirituel qui commence avec le don du baptême et se poursuit jusqu’à la pleine réalisation de la charité parfaite (cf. ibid., 30). En vivant l’Evangile dans son intégralité, le chrétien devient toujours plus capable d’aimer à la manière même du Christ, en accueillant son exhortation : « Soyez parfaits comme votre Père céleste est parfait » (Mt 5, 48). Il s’engage à persévérer dans l’unité avec ses frères au sein de la communion de l’Eglise, et il se met au service de la nouvelle évangélisation pour proclamer la merveilleuse vérité de l’amour salvifique de Dieu et pour en témoigner.

4. Chers adolescents et chers jeunes, c’est à vous, tout particulièrement, que je renouvelle l’invitation du Christ à « avancer au large » . Vous avez à prendre des décisions importantes pour votre avenir. Je garde dans mon cœur le souvenir des nombreuses occasions de rencontres que j’ai eues au cours des années passées avec les jeunes, devenus aujourd’hui adultes et peut-être parents de certains d’entre vous, ou prêtres, religieux et religieuses, vos éducateurs dans la foi. Je les ai vus joyeux comme doivent l’être des jeunes, mais aussi interrogatifs, parce qu’ils étaient pris par le désir de donner un sens plénier à leur existence. J’ai compris toujours davantage combien est fort dans le cœur des nouvelles générations l’attrait pour les valeurs de l’esprit et combien sincère leur désir de sainteté. Les jeunes ont besoin du Christ, mais ils savent aussi que le Christ a voulu avoir besoin d’eux. Très chers jeunes gens et jeunes filles ! Ayez confiance en Lui, mettez-vous à l’écoute de ses enseignements, fixez le regard sur son visage, persévérez dans l’écoute de sa Parole. Laissez-Le orienter toutes vos recherches et toutes vos aspirations, tout votre idéal et tout le désir de votre cœur .

5. Maintenant, je me tourne vers vous, chers parents et éducateurs chrétiens, vers vous, chers prêtres, consacrés et catéchistes. Dieu vous a confié la tâche particulière de guider la jeunesse sur le chemin de la sainteté. Soyez pour eux des exemples de généreuse fidélité au Christ. Encouragez-les à ne pas hésiter à « avancer au large », en répondant sans délai à l’invitation du Seigneur . Il appelle certains à la vie de famille, d’autres à la vie consacrée ou au ministère sacerdotal. Aidez-les à savoir discerner quelle est leur route et à devenir de véritables amis du Christ et ses vrais disciples . Quand les adultes croyants savent rendre visible le visage du Christ par leurs paroles et par leur exemple, les jeunes sont plus facilement prêts à accueillir son message exigeant, marqué par le mystère de la Croix . De plus, n’oubliez pas qu’aujourd’hui encore il est nécessaire d’avoir de saints prêtres, des âmes totalement consacrées au service de Dieu ! C’est pourquoi, je voudrais répéter encore une fois : «  Il est nécessaire et urgent de mettre en œuvre une pastorale des vocations largement diffusée, qui atteigne les paroisses, les lieux éducatifs, les familles, suscitant une réflexion plus attentive sur les valeurs essentielles de la vie, qui trouvent leur aboutissement dans la réponse que chacun est invité à donner à l’appel de Dieu, spécialement quand cet appel invite au don total de soi et de ses énergies pour la cause du Royaume  » ( Novo millennio ineunte, 46). A vous, jeunes, je répète la parole de Jésus : « Duc in altum ! » En proposant de nouveau son exhortation, je pense en même temps à la parole adressée par Marie, sa Mère, aux serviteurs à Cana de Galilée : « Faites tout ce qu’il vous dira » (Jn 2, 5). Chers jeunes, le Christ vous demande « d’avancer au large » et la Vierge vous encourage à ne pas hésiter à le suivre. Que monte de tous les coins du monde, soutenue par l’intercession maternelle de la Madone, la prière ardente au Père du ciel pour obtenir « des ouvriers pour sa moisson » (Mt 9, 38).

Joannes Paulus II

 

 

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