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19 Avril 2005
 

Enseignement du Pape Benoît XVI sur l’Apôtre Saint Paul

 

Cité du Vatican, le 28 juin 2008  - (E.S.M.) - Le Pape Benoît XVI a, à plusieurs reprises, fait appel ou présenter la figure de l’Apôtre des Nations au cours de son pontificat. Dès le début, le 25 avril 2005, le Saint Père a voulu se rendre sur le tombeau de saint Paul pour « raviver dans la foi cette « grâce de l’apostolat »

Saint Paul- Pour agrandir l'image Cliquer

Enseignement du Pape Benoît XVI sur l’Apôtre Saint Paul

Le Pape Benoît XVI a, à plusieurs reprises, fait appel ou présenter la figure de l’Apôtre des Nations au cours de son pontificat. Dès le début, le 25 avril 2005, le Saint Père a voulu se rendre sur le tombeau de saint Paul pour « raviver dans la foi cette « grâce de l’apostolat » » .

L’Apôtre est perçu tout d’abord comme celui qui, par excellence, à travailler à l’annonce de l’Evangile aux nations. Si la première tâche de l’Eglise est la mission, le successeur de Pierre voulait commencer son ministère par un pèlerinage « aux racines de la mission. »

Il fera fréquemment référence à la figure de Paul lors de la fête des saints Apôtres Pierre et Paul et lors de la célébration des secondes vêpres de la solennité de la conversion de l’apôtre Paul à saint Paul hors les Murs, en conclusion de la semaine de prière pour l’unité des chrétiens. Il développera plus particulièrement la figure et la théologie de l’Apôtre lors des audiences des mercredi 25 octobre, 8, 15 et 22 novembre 2006, et enfin, lors de l’annonce de l’année paulinienne il présentera celui-ci comme modèle à contempler et imiter.

La personne de Paul est au cœur de la contemplation du Saint Père. Il souligne la radicalité de la rencontre avec le Christ et comment cette révélation sur la route de Damas est à la source de toute la théologie de l’Apôtre. « Paul compris en un instant ce qu’il devait ensuite exprimer à travers ses écrits, que l’Eglise forme un corps unique dont le Christ est la tête. Ainsi de persécuteur des chrétiens, il devint Apôtre des nations. »

Le pape Benoît XVI souligne la conscience apostolique de Paul. Il sait être envoyé suite à une élection divine. Ce choix divin, manifestation de son amour miséricordieux pour l’Apôtre, est la raison de l’implication personnelle de Paul dans sa mission. Ce don de soi est la principale cause de la fécondité de son apostolat . La vie de l’Apôtre Paul, dont le Saint Père retrace les grandes étapes dans l’audience publique du 25 octobre 2006, se caractérise par la centralité de la personne du Christ en celle-ci et par le souffle universel qui caractérise l’apostolat de l’Apôtre. Si Paul a pu affronter les difficultés nombreuses de ses voyages, c’est parce qu’il était embrasé d’amour par et pour le Christ (2 Co 5,14-15). Le martyr apparaît alors comme une conséquence logique, expression ultime d’un amour total conduisant à l’identification au Divin Maître y compris dans la mort.

Le message de Paul, selon le Saint Père Benoît XVI, se distingue par un christocentrisme (audience du 8 novembre), par l’action de l’Esprit Saint (audience du 15 novembre) dans le cœur du baptisé et par théologie de l’Eglise (audience du 22novembre).

Le Christ justifie l’homme en l’accueillant « par la justice miséricordieuse de Dieu » et en entrant dans une communion profonde avec lui grâce au pardon des péchés. C’est l’expérience fondamentale faite lors de la conversion de l’Apôtre. L’homme est donc justifié par la foi. La seconde composante qui illustre ce christocentrisme est l’identité chrétienne définie comme « le fait de ne pas se chercher soi-même, mais se recevoir du Christ, et se donner avec le Christ, et ainsi participer personnellement à l’histoire du Christ lui-même. » La vie de l’Apôtre devient manifestation de la vie du Christ.

Cela se réalise en nous par la vie de l’Esprit Saint que Paul désigne comme Esprit du Christ. Saint Paul analyse l’action de l’Esprit dans la vie du chrétien : sur son agir et sur son être . La filiation divine fruit de la présence de l’Esprit dans le baptisé apparaît, selon le pape Benoît XVI, comme le premier et principal fruit de l’Esprit. Il nous permet de nous adresser à Dieu en l’appelant Père. Il est la présence de l’amour divin en nous. Il forme les arrhes de l’héritage futur.
L’Eglise est donc le dernier volet de la méditation du Saint Père sur la figure de l’apôtre Paul. Celui-ci « se convertit alors, dans le même temps, au Christ et à l’Eglise. » C’est donc avec raison que l’Eglise se retrouve ensuite dans toute la vie de l’Apôtre. Les différentes communautés ecclésiales sont pour lui sources de joies et de peines. Il est comme un père ou une mère à leur égard. Elle est le corps du Christ, réalité reçue dans le corps eucharistique (1 Co 10,17). Les exhortations de saint Paul en faveur de l’unité, de la charité, sont le fruit immédiat de sa vision théologique. L’Eglise est le lieu de la communion avec Dieu et entre les hommes. Elle est l’assemblée de ceux qui invoquent le nom du Seigneur Jésus-Christ.

L’enseignement du Saint Père sur la figure de l’Apôtre réalise donc une synthèse permettant à celui qui veut entrer dans l’enseignement de saint Paul de se retrouver face à un auteur dont saint Pierre lui-même dira qu’il n’est pas facile à comprendre. Ce pourrait donc être une excellente porte d’entrée pour parcourir ensuite les épîtres de l’Apôtre.

 Voir le dossier Saint Paul « le plus grand missionnaire de tous les temps »
 
Année Paulinienne, 28 juin 2008 - 29 juin 2009

Sources :  Dossier par P. Jean Baptiste Edart  - E.S.M.

Ce document est destiné à l'information; il ne constitue pas un document officiel

Eucharistie sacrement de la miséricorde - (E.S.M.) 28.06.2008 - T/Année Paulinienne

 

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