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19 Avril 2005
 

 

Benoît XVI ouvre le carême par un appel à se convertir à l'amour

 

 Audience du 1er mars 2006

Rome, 1er mars. L'audience Générale d'aujourd'hui, Mercredi des Cendres, s'est déroulée à 10.30 heures Place Saint Pierre où le Saint-Père Benoît XVI a rencontré des groupes de pèlerins et de fidèles provenant d'Italie et de toutes les parties du monde. Dans le discours en langue italienne le Pape fait une méditation sur le sens des quarante jours du Carême.

Texte intégral

Rome, 1er mars. L'audience Générale d'aujourd'hui, Mercredi des Cendres, s'est déroulée à 10.30 heures  Place Saint Pierre où le Saint-Père Benoît XVI a rencontré des groupes de pèlerins et de fidèles provenant d'Italie et de toutes les parties du monde. Dans le discours en langue italienne le Pape fait une méditation sur le sens des quarante jours du Carême.

Le pape Benoît XVI a ouvert mercredi la période de carême précédant Pâques, une période d'intense vie spirituelle pour les chrétiens, par un appel à se convertir à l'amour .

" Le carême est un moment favorable pour se convertir à l'amour " et pour " ouvrir les yeux sur les besoins de nos frères ", a déclaré Benoît XVI lors de son audience générale place Saint-Pierre en ce mercredi des cendres, premier des 40 jours conduisant à la fête chrétienne de Pâques.

Le pape devrait présider mercredi en fin de journée la liturgie des cendres sur la colline romaine de l'Aventin, chère à son prédécesseur Jean Paul II qui s'y était rendu à plusieurs reprises dans les mêmes circonstances. Lire aussi:
Premier carême du pape Benoît XVI

L'an dernier, Jean Paul II, décédé le 2 avril 2005, avait été empêché par la maladie de présider cette liturgie qu'il avait suivi de sa chambre d'hôpital à la clinique Gemelli: son secrétaire personnel, Mgr Stanislaw Dziwisz, lui avait imposé sur le front un peu de cendre, symbole de pénitence.

Benoît XVI a souligné, lors de l'audience, que la carême, les 40 jours précédant Pâques, était pour les chrétiens " un temps de jeûne, de pénitence, et de réflexion sur soi-même, dans la conviction que la lutte contre le péché n'est jamais achevée , parce que la tentation est une réalité de tous les jours et que la fragilité et l'illusion sont l'expérience de tous" .

La religion chrétienne professe que Jésus, fils de Dieu, dont elle célèbre la résurrection le jour de Pâques, est mort sur la croix pour racheter les péchés des hommes.

Le 5 mars, premier dimanche de Carême, le pape commencera une semaine d'"exercice spirituel" avec tous les membres de la Curie, sous la conduite du cardinal Marco Cé, patriarche émérite de Venise. Durant cette semaine, le souverain pontife suspendra ses audiences.
Lire l'article: Les exercices spirituels de Carême pour Benoît XVI et la Curie Romaine.

Bien que la période de carême soit généralement marquée par une baisse des activités publiques du pape, Benoît XVI a convoqué pour le 24 mars le premier consistoire de cardinaux de son pontificat, au cours duquel il créera 15 nouveaux cardinaux.

Mercredi, durant son audience générale, le pape Benoît XVI a salué une délégation interreligieuse américaine comptant plusieurs religieux musulmans et juifs.

Ces dernières semaines, Benoît XVI s'est inquiété à plusieurs reprises de la montée des tensions religieuses dans le monde et appelé au respect des convictions et des pratiques religieuses d'autrui.
Après avoir résumé sa catéchèse en différentes langues, Benoît XVI a adressé un salut particulier aux groupes de fidèles  présents .
L'audience Générale s'est terminée par la récitation de Notre Père et la Bénédiction Apostolique en présence des évêques

Résumé de la catéchèse prononcée par le pape Benoît XVI en langue française:

Chers Frères et Sœurs,

La liturgie du Mercredi des cendres inaugure aujourd’hui le chemin du Carême, qui nous conduira au cœur du mystère de notre salut. C’est le temps favorable où l’Église invite les chrétiens à prendre une conscience plus vive de l’œuvre rédemptrice du Christ et à vivre plus profondément leur Baptême.

Au cours des quarante jours du Carême, sont évoqués des événements de la vie d’Israël : le Déluge et l’alliance avec Noé, le séjour de Moïse au Sinaï et l’alliance avec lui ; mais nous sommes surtout conduits à revivre avec Jésus le séjour au désert, dans la prière et le jeûne.

En nous rapprochant de Dieu, le Carême ouvre nos yeux aux besoins de nos frères, pour nous convertir à un amour qui fait sien le regard même du Seigneur : « Voyant les foules, Jésus eut pitié d’elles ». Thème du discours que Benoît XVI offre à notre méditation. Message de Benoît XVI pour ce Carême 2006 . Le jeûne et l’aumône sont, avec la prière, des moyens propices pour nous conformer à ce regard du Seigneur.

Que la Vierge Marie, modèle d’écoute et d’adhésion fidèle à Dieu, nous accompagne sur ce chemin ! Qu’elle nous aide à parvenir, purifiés et renouvelés, à la célébration du grand mystère de la Pâque du Christ ! À tous, je souhaite un bon Carême.

En conclusion, Benoît XVI s'est adressé aux pèlerins français à qui il a dit:  "J’accueille avec plaisir les pèlerins francophones présents ce matin, en particulier le Séminaire diocésain de Toulouse, les jeunes de l’ École Fénelon Sainte-Marie de Paris, ainsi que les pèlerins du diocèse de Luçon, accompagnés de leur Évêque, Mgr Michel Santier. Que ce chemin du Carême commencé à Rome vous conduise tous à la joie de Pâques !"

Le Carême:  un itinéraire de réflexion et d'intense prière

Chers frères et soeurs,

Aujourd'hui, avec la Liturgie du Mercredi des Cendres, commence l'itinéraire quadragésimal de quarante jours, qui nous conduira au Triduum pascal, mémoire de la passion, de la mort et de la résurrection du Seigneur, coeur du mystère de notre salut. Il s'agit d'un temps favorable, où l'Eglise invite les chrétiens à prendre une conscience plus vive de l'oeuvre rédemptrice du Christ et à vivre plus profondément leur Baptême. En effet, en cette période liturgique, le Peuple de Dieu, depuis les premiers temps, se nourrit avec abondance de la Parole de Dieu pour se renforcer dans la foi, en reparcourant toute l'histoire de la création et de la rédemption.

De par sa durée de quarante jours, le Carême  possède  une  force évocatrice indéniable.  Il  entend  en  effet  rappeler plusieurs des  événements qui ont rythmé la vie et l'histoire de l'antique Israël, en nous en reproposant également la valeur de paradigme:  pensons, par exemple, aux quarante jours du déluge universel, qui aboutirent au pacte de l'alliance scellée par Dieu avec Noé, et ainsi, avec l'humanité, et aux quarante jours passés par Moïse sur le Mont Sinaï, qui furent suivis par le don des tables de la Loi. La période quadragésimale veut surtout nous inviter à revivre avec Jésus les quarante jours qu'il passa dans le désert, en priant et en jeûnant, avant d'entreprendre sa mission publique. Nous aussi, nous entreprenons aujourd'hui un chemin de réflexion et de prière avec tous les chrétiens du monde, pour nous diriger spirituellement vers le Calvaire, en méditant sur les mystères centraux de la foi. Nous nous préparerons ainsi à faire l'expérience, après le mystère de la Croix, de la joie de la Pâque de résurrection.

On accomplit aujourd'hui, dans toutes les communautés paroissiales, un geste austère et symbolique:  l'imposition des cendres, et ce rite est accompagné par deux formules riches de sens, qui constituent un appel pressant à se reconnaître pécheurs et à retourner à Dieu. La première formule dit:  "Souviens-toi que tu es poussière, et que tu retourneras à la poussière" (cf. Gn 3, 19). Ces paroles, tirées du livre de la Genèse, évoquent la condition humaine placée sous le signe de la précarité et de la limite, et entendent nous pousser à placer toutes nos espérances uniquement en Dieu. La deuxième formule se réfère aux paroles prononcées par Jésus au début de son ministère itinérant:  "Convertissez-vous et croyez à l'Evangile" (Mc 1, 15). C'est une invitation à adhérer de manière ferme et confiante à l'Evangile comme fondement du renouveau personnel et communautaire. La vie du chrétien est une vie de foi, fondée sur la Parole de Dieu et nourrie par elle. Dans les épreuves de la vie et face à chaque tentation, le secret de la victoire se trouve dans l'écoute de la Parole de vérité et dans le ferme refus du mensonge et du mal. Tel est le programme véritable et central du temps du Carême:  écouter la Parole de vérité, vivre, parler et faire la vérité, refuser le mensonge qui empoisonne l'humanité et qui ouvre la porte à tous les maux. Il est donc urgent d'écouter à nouveau, au cours de ces quarante jours, l'Evangile, la Parole du Seigneur, parole de vérité, afin qu'en chaque chrétien, en chacun de nous, se renforce la conscience de la vérité qui lui est donnée, qui nous est donnée, afin que nous en vivions et en devenions le témoin. Le Carême nous invite à laisser pénétrer notre vie par la Parole de Dieu et à connaître ainsi la vérité fondamentale:  qui sommes-nous, d'où venons-nous, où devons-nous aller, quel est le chemin à prendre dans la vie? Et ainsi, le temps du Carême nous offre un parcours ascétique et liturgique qui, alors qu'il nous aide à ouvrir les yeux sur notre faiblesse, nous fait ouvrir notre coeur à l'amour miséricordieux du Christ.

En nous rapprochant de Dieu, le chemin quadragésimal nous permet de poser sur frères et leurs besoins un regard nouveau. Celui qui commence à voir Dieu, à regarder le visage du Christ, contemple avec un autre regard également son frère, découvre son frère, son bien, son mal, ses nécessités. C'est pourquoi le Carême, comme écoute de la vérité, est le moment favorable pour se convertir à l'amour, car la vérité profonde, la vérité de Dieu, est dans le même temps amour. En nous convertissant à la vérité de Dieu, nous devons nécessairement nous convertir à l'amour. Un amour qui sache adopter l'attitude de compassion et de miséricorde du Seigneur, comme j'ai voulu le rappeler dans le Message pour le Carême, qui a pour thème les paroles évangéliques:  "Voyant les foules, Jésus eut pitié d'elles" (Mt 9, 36). Consciente de sa mission dans le monde, l'Eglise ne cesse de proclamer l'amour miséricordieux du Christ, qui continue à tourner son regard plein d'émotion vers les hommes et les peuples de tous les temps. "Face aux terribles défis de la pauvreté d'une si grande part de l'humanité - ai-je écrit dans le Message de Carême susmentionné -, l'indifférence et le repli sur son propre égoïsme se situent dans une opposition intolérable avec le "regard du Christ". Avec la prière, le jeûne et l'aumône, que l'Eglise propose de manière spéciale dans le temps du Carême, sont des occasions propices pour se conformer à ce "regard"", au regard du Christ, et nous voir nous-mêmes, l'humanité et les autres, avec ce regard. Dans cet esprit, nous entrons dans le climat d'austérité et de prière du Carême, qui est véritablement un climat d'amour pour nos frères.

Que ce soient des jours de réflexion et d'intense prière, au cours desquels nous nous laissons guider par la Parole de Dieu, que la liturgie nous propose en abondance. Que le Carême soit, en outre, un temps de jeûne, de pénitence et de vigilance sur nous-mêmes, persuadés que la lutte contre le péché ne finit jamais, car la tentation est une réalité de chaque jour, et la fragilité et l'illusion sont l'expérience de tous. Enfin, que le Carême soit, à travers l'aumône et les actions de bien à l'égard de nos frères, une occasion de partage sincère des dons reçus avec nos frères et d'attention aux besoins des plus pauvres et des laissés-pour-compte. Que Marie, la Mère du Rédempteur, modèle d'écoute et de fidèle adhésion à Dieu, nous accompagne dans cet itinéraire pénitentiel. Que la Très Sainte Vierge nous aide à arriver, purifiés et renouvelés dans notre coeur et notre esprit, à célébrer le grand mystère de la Pâque du Christ. Avec ces sentiments, je souhaite à tous un bon et fructueux Carême.

* * *

J’accueille avec plaisir les pèlerins francophones présents ce matin, en particulier le Séminaire diocésain de Toulouse, les jeunes de l’École Fénelon Sainte-Marie de Paris, ainsi que les pèlerins du diocèse de Luçon, accompagnés de leur Évêque, Mgr Michel Santier. Que ce chemin du Carême commencé à Rome vous conduise tous à la joie de Pâques !

 

VIS 00312-03.01

  Eucharistie, Sacrement de la Miséricorde. 01.03.2006 - BENOÎT XVI

 

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